cervicale

Cervicalgia

Il tratto cervicale è la prima parte della colonna vertebrale.

Quando si manifesta un dolore a livello del collo, che spesso si irradia anche alle spalle e agli arti superiori, parliamo di cervicalgia, un disturbo muscolo-scheletrico estremamente diffuso tra la popolazione.

In base alla durata dei sintomi parleremo di:

  • cervicalgia acuta: con durata massima di tre mesi
  • cervicalgia cronica: sintomatologia che persiste da oltre tre mesi

Sono un soggetto a rischio?

Nella popolazione generale, i fattori di rischio certi per lo sviluppo di cervicalgia sono:

  • pregressi episodi di dolore al collo
  • sesso femminile
  • fumo [1]

Tra i lavoratori, i fattori di rischio sono principalmente:

  • pregressi disturbi muscolo-scheletrici
  • età avanzata
  • alte richieste lavorative/stress
  • lavori ripetitivi
  • scarso supporto lavorativo [2]

Quali sono le cause?

Fortunatamente le cause specifiche di cervicalgia (fratture, tumori ecc.) sono una minoranza, nella maggioranza dei casi la cervicalgia è aspecifica, le cui cause possono essere svariate e andranno correttamente valutate per stabilire la terapia più adeguata [3].

Soffro spesso di “torcicollo”, dipende sempre dalla cervicale?

Una condizione molto frequente che accomuna diverse forme di cervicalgia acuta è il cosiddetto “torcicollo”. Si tratta di una fastidiosa e dolorosa condizione, spesso dall’esordio improvviso, che rende difficoltosi i movimenti di rotazione e flesso-estensione del capo e che può avere durata variabile a seconda di numerosi fattori.

l torcicollo ha un’origine multifattoriale, ovvero può essere favorito da diverse cause e fra le più comuni vi sono:

  • il mantenimento di posture scorrette per lunghi periodi
  • contratture muscolari
  • assunzione di posizioni errate durante il sonno
  • movimenti bruschi ed improvvisi del collo
  • problematiche a carico della colonna vertebrale

ATTENZIONE! Oltre a queste cause più comuni, bisogna anche considerare patologie che richiedono particolare attenzione, quali le infezioni virali, lesioni al rachide cervicale o altre patologie, che seppur meno frequenti, possono indurre il torcicollo.

Cosa posso fare?

Dopo aver escluso cause più serie, in fase acuta può essere d’aiuto fare una doccia tiepida in quanto rilassa la muscolatura. Il ricorso a farmaci antidolorifici e miorilassanti seppur utile a ridurre la sintomatologia non cura la causa del problema e tantomeno previene ulteriori episodi. Meglio dunque affidarsi alle mani esperte del fisioterapista, che dopo un’accurata anamnesi e valutazione sceglierà il trattamento migliore.

In cosa consiste il trattamento?

  • Educazione: consiglio di restare attivi, rassicurazione, strategie di gestione “stress”
  • Esercizio terapeutico: esercizi per migliorare la mobilità cervicale (ROM) e di rinforzo/allungamento cervicale
  • Terapia Manuale: trattamento muscoli coinvolti, mobilizzazioni articolari e in alcuni casi manipolazioni cervicali.

Consigli utili:

  • evitare “posture scorrette” a riposo e a lavoro
  • non sottoporre i muscoli del collo a “stress” o sforzi eccessivi

Di seguito proponiamo alcuni esercizi utili, a scopo preventivo e riabilitativo, da eseguire quotidianamente con poche e lente ripetizioni.

 

 

dolore cervicale

 

 

 

 

 

Note:

[1] Hoy DG, Protani M, De R, Buchbinder R. The epidemiology of neck pain. Best Pract Res Clin Rheumatol. 2010 Dec;24(6):783-92.

[2] Hogg-Johnson S, van der Velde G, Carroll LJ, Holm LW, Cassidy JD, Guzman J et al. The burden and determinants of neck pain in the general population: results of the Bone and Joint Decade 2000-2010 Task Force on Neck Pain and Its Associated Disorders. Spine (Phila Pa 1976). 2008 Feb 15;33(4 Suppl):S39-51.

[3] Sutton D, Côté P, Wong JJ, Varatharajan S, Randhawa K, Yu H et al. Is multimodal care effective for the management of patients with whiplash-associated disorders or neck pain and associated disorders? A systematic review by the Ontario Protocol for Traffic Injury Management (OPTIMa) Collaboration. Spine J. 2014 Jul 8. [Epub ahead of print]